Gruźlica — czym jest i jakie są objawy?

Gruźlica to choroba zaliczana do grupy bakteryjnych chorób zakaźnych. Do zakażenia dochodzi w wyniku zarażenia się jednym z trzech gatunków prątków gruźlicy — Mycobacterium tuberculosis, Mycobacterium bovis oraz Mycobakterium africanum. Schorzenie to dotyka zarówno kobiety, jak i mężczyz w każdym wieku, jednakże najczęściej dotyczy ona osób starszych oraz osób niedożywionych i nadużywających alkoholu. Prątki gruźlicy to bakterie, które są odporne na niedogodne warunki życia, toteż przez długi czas mogą żyć poza organizmem człowieka, na przykład w cząsteczkach kurzu, jednakże zupełnie nie są odporne na promieniowanie UV, wysokie temperatury, gotowanie oraz pasteryzację.  (https://www.apteka-rozana.eu/uklad-pokarmowy.html)

Zarażenie

            Do zarażenia gruźlicą najczęściej dochodzi poprzez kontakt z medium wydalniczym osoby zarażonej prątkami gruźlicy, na przykład z moczem lub płynami ustrojowymi. Dodatkowo do zakażenia może dojść drogą inhalacyjną, od chorego prątkującego czyli takiego, który wydala i rozsiewa prątki gruźlicze nie tylko kaszląc, ale również odkrztuszając, kichając lub mówiąc. Prątki gruźliczne są wysoce zakaźne i wdychane są przez potencjalnie zagrożonych drogą kropelkową. Inną metodą zakażenia jest droga pokarmowa, czyli zjedzenie pożywienia zawierającego prątki gruźlicy. Głównym pożywieniem zawierającym prątki są pokarmy mleczne, które pochodzą od chorego bydła lub mleko niepasteryzowane.

Rozwój gruźlicy

            Czynniki, które sprzyjają rozwojowi gruźlicy, możemy podzielić na zewnętrzne i wewnętrzne. Czynnikami zewnętrznymi są złe warunki sanitarne oraz mieszkaniowe, najczęściej spowodowane ubóstwem. W mieszkaniach ciasnych, słabo nasłonecznionych i ciemnych ze złymi warunkami sanitarnymi i niezachowaną higieną prątkom znacznie łatwiej jest przeżyć. Złe warunki sanitarne w dużej mierze wpływają na osłabienie odporności, co również prowadzi do zwiększenia ryzyka zachorowania. Do czynników wewnętrznych możemy zaliczyć choroby i dolegliwości osłabiające organizm, takie jak HIV/AIDS. Innymi chorobami znacznie ułatwiającymi zapadnięcie na gruźlicę są choroby krwi, nowotwory, cukrzyca czy krzemica.  (leki znajdziesz na stronie)

Objawy

            W wielu przypadkach zdarza się, że gruźlica nie daje żadnych oznak oraz objawów swojej obecności, a chory dowiaduje się o niej przypadkiem. W takich sytuacjach objawy są raczej ogólne i bardzo podobne do sygnałów, jakie nasz organizm wysyła w czasie walki układu odpornościowego z zakażeniem. Istnieje jednak duża szansa, że gruźlica zaatakuje konkretny narząd. Najczęściej atakowane są płuca, dlatego wielu chorych odczuwa dyskomfort związany z objawami choroby dróg oddechowych. Do najczęstszych objawów gruźlicy należą nocne poty, nawracające stany podgorączkowe, kaszel utrzymujący się przez conajmniej trzy tygodnie, początkowo suchy, a następnie wilgotny, odkrztuszanie śluzowe, krwioplucie, duszności, ból w klatce piersiowej, utrata masy ciała, ogólne osłabienie oraz łatwe męczenie się. W celu zdiagnozowania gruźlicy należy udać się do lekarza, który zleci badania mikrobiologiczne plwociny, wydzielin oskrzelowych, moczu oraz popłuczyn żołądkowych na czczo.